FT-4 Digitale mode voor radio-amateurs

FT-4 is een digitale mode die sinds eind april 2019 beschikbaar is met het programma wsjt-x 2.1, een versie die sinds juli 2019 operationeel is. Je kunt deze versie hier downloaden (scroll naar beneden naar wsjt-x 2.1).

De cyclus is niet zoals bij FT8 15 seconden, maar slechts 6,4 seconden. De gevoeligheid is ongeveer 10 dB slechter dan FT8 en nog veel slechter vergeleken met JT65. Oftewel, flink vermogen en flinke antenne nodig om er nog door te komen als het een beetje druk wordt.

De voordelen van JT65 en in minderde mate van FT8, met weinig vermogen en beperkte antenne de wereld rond, zijn er met FT4 bijna niet bij. Als je een FT4 verbinding kunt maken, moet het ook goed mogelijk zijn een ssb verbinding tot stand te brengen, en is dat dan niet veel leuker?

Wat wel mogelijk nog gaat komen is dat je met FT4 of een afgeleide ervan meerdere cycli achter elkaar kunt gaan sturen. Zoiets is er al, heet dan JS8, en is gebaseerd op FT8, maximaal 15 karakters per 15 seconden. Door de relatief lange duur van de cycli is dit niet zo een succes. Als straks de cycli 6,4 seconden zijn zal het uitwisselen van chatberichten iets meer dan 2 keer zo snel gaan. Je zult dan soortgelijke informatie kunnen gaan verzenden als nu met psk het geval is, dat maakt het wel iets persoonlijker dan alleen een locator, call en ontvangstrapport. En FT4 heeft een goede foutcorrectie, die bij psk vrijwel ontbreekt. Ik zie in de mogelijkheden van FT4 dan ook eerder een vervanger voor PSK31 en RTTY dan voor FT8.

Frequenties voor FT4 

160 meter – nog niet bepaald

80 meter – 3.575 MHz (3.568 MHz voor regio 3)

60 meter – nog niet toegewezen

40 meter – 7.047 MHz

30 meter – 10.140 MHz

20 meter – 14.080 MHz

17 meter – 18.104 MHz

15 meter – 21.140 MHz

12 meter – 24.919 MHz

10 meter – 28.180 MHz

6 meter  – 50.318 MHz

4 meter – nog niet bepaald

2 meter – 144.170 MHz

70 cm – nog niet bepaald

Hits: 700